只談英超(67) – 卡斯美路的啟示

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今季季初來的雙紅會,

顯得比往年更有看頭,

雙方於首兩輪賽事中同樣地未能取得聯賽首勝,

當中紅魔鬼曼聯更是兩場都是落敗收場下,

今戰的聯賽勝利全取三分都定會是兩隊的唯一目標

而這場大戰即將到來之際

曼聯亦不怠慢地以達七千萬磅購入剛為皇家馬德里取得歐聯冠軍的防守中場卡斯美路(Casemiro),

當然這宗轉會得到甚大的迴響,

其實這項交易中可以帶出一點啟示給予我們。

雖然領隊坦夏(Ten Hag) 到來定是有一個較為長遠的計劃,

去為曼聯重建成為昔日的爭標份子,

而於聯賽的第一戰,

坦夏仍然甚為樂觀地先沿用費特(Fred)拍上麥湯文尼(McTominay)這個組合,

換來的是一場完完整整的敗仗,

季前坦夏積極欲意收購巴塞隆拿的法蘭基迪莊(Frenkie De Jong),

就是看準了他倆能力上的不足,

當中筆者認為麥湯文尼表現下滑的情況比費特更為嚴重,

此子不但未有再為曼聯進攻上帶出驚喜,

而最為基本的防務亦做得諸多缺漏,

魯莽犯規相對亦增加下,

場上的他變成了一顆計時炸彈,

就算其後轉為收購了丹麥中場基斯甸艾歷臣(Christian Eriksen),

由於他不屬於擅長防守的中場下,

就算轉用他亦未能為球隊作出第一度屏障,

於頭兩戰曼聯就經已失掉了達六球之多,

當中對手只是不屬攻力見稱的白禮頓和賓福特,

曼聯出現的防守問題是十分需要認真正視,

而其中最為直接的方案,

就是購入一位純防中,

亦即是只集中中場防務工作的防守型中場,

近年曼聯中場出現過十分多的中場好手,

唯獨是他們卻未有嘗試使用一位能夠只做防務的中場,

卻喜用一些全能型的中場,

欲求他們能夠為進攻上得到更多的功用,

曼聯就是一個活生生的例子,

這個觀念其實是錯誤的, 亦是球隊近年迷失方向的其中一個主因。

就如他們多年的重點主力普巴(Paul Pogba),

雖然直到最後一季他也交出了九個助攻,

亦嘗試將他設為一個後腰角色作為要多作參與防務的中場,

但是這個角色就不是他個人所為喜歡的,

最後不快地離隊他投,

當中有一半原因都會是曼聯將他的定位完全錯誤了。

球隊一直也只是追求一些具進攻力的球員,

卻往王忽視防手的重要性,

只是簡單地認為球星級的球員就會自然地懂得防守,

今天他們就是在受到重重的教訓。

一位出色的防守中場往往可以大大減低一對中堅的壓力,

而多隊列強其實亦有固定球隊擔當這個角色,

如車路士的簡迪(Ngolo Kante),

阿仙奴的湯馬士柏提(Thomas Partey),

曼城的洛迪(Rodri),

利物浦的法賓奴(Fabinho),

熱刺的靴爾保(Pierre-Emile Højbjerg) 等,

他們隊中都是各有一位鮮明地是出任防守中場,

而每每當他們需要缺陣的時候,

如上季阿仙奴的湯馬士拍提未能出戰的時候,

球隊的成績就一直下滑,

上季尾更因此於最後直路失去了前四的位置,

曼聯看來一直都是太看輕防守中場的重要性,

雖可說是麥湯文尼就是這個位置的球員,

但未見球隊有為他作出著點教育和培訓,

這位蘇格蘭球員不但未見再進, 更有退步之嫌,

只有25歲的他原本是當弗而大有進步空間之時,

奈何曼聯就是未能為這位防守中場更上一步,

反之成為了球隊的絆腳石,

今次卡斯美路的購入,

就證明了到了今天, 曼聯終於不得不承認,

麥湯文尼的投資是失敗了。

如今購入一位達三十歲的球員,

大家或許都會認為是一個十分短視,

如同水魚般的收購,

但回想一看,

曼聯亦有過一些相似收購的成功例子,

最為大家有印象的,

應會是2012年時雲佩斯(Van Persie) 以29歲之齡以當年高達二千四百萬磅轉投曼聯,

以他於曼聯的第一季就經已取得肯定性的成功,

射入了26個入球及交出了15次助攻, 同年更取得了英超的冠軍;

而曼聯亦曾於2015年的夏天購入34歲的雲達沙(Edwin Van Der Sar),

他亦立即成為了球隊的正選門將,

其表現亦令他如像得到職業生涯的第二春,

亦為曼聯於兩個球季後再度登上英超冠軍的寶座。

今次卡斯美路這宗收購,

無疑就是一個”即食用”的買人方針,

要靠他的即戰力來解決曼聯中場防守及爭奪力不足的問題,

而麥湯文尼和卡斯美路上從數據上比較大的分別,

就是卡斯美路於攔截上的積極性和成功率都是比麥湯文尼為優性,

同時間作出逼搶時的成功率亦從數據上看出是優於麥湯文尼,

當然他們比賽的聯賽有別, 對手有不同, 隊友亦完全不同的基數底下,

那些數字其實並不需要執著於觀察, 只是一些十分參考性質的數字,

他能否於英超場上發揮表現, 為曼聯帶來正面作用,

才是現在坦夏最為需要期望這位巴西中場所能做到的。

他剛好和費特貴為同鄉,

當中於國家隊時亦合作無間,

“費麥配” 的多年合作未能擦出火花,

卡斯美路正好是曼聯這刻的救藥。

同時間他亦是與華拉尼和C朗拿度一同於舊東家皇家馬德里時的合作伙伴,

默契上面疑慮相對減少,

剛好三者連成了一條前中後的連攜線,

卡斯美路的購入, 只要細心觀察, 並不是單一地只憑他的純防風格就果斷收購。

不用置疑地這個位置上終於肯作出收購個人認為是覺醒性的動作,

開始找到了根治問題的起點,

眾所周知曼聯的問題不單只一個那麼簡單,

隊中一直擁有著太多的攻擊手,

各球員都有相當不俗的入球慾,

這原本絕對不是一個缺點,

但他們卻沒有發現到, 入球並不是只憑一己之力所能造出,

當中需要互相合作所能製造,

看看昨天阿仙奴作客對著般尼茅夫的賽事,

當中的配合就是多位攻擊手下應要作出的踢法,

無私地為每一位隊友作出貢獻,

不要讓對手看通球隊進攻的目標球員和攻擊位置,

這一切都是現今曼聯做不到的,

球隊一些球員腦筋上不夠靈活,

只能作出如牛般的單思維組織,

於現今其他列強已懂得釋放立體式進攻的時候,

曼聯如仍抱著舊有的理念, 真的很難可以再有一番作為,

就算現在有了卡斯美路,

就不是代表隊中其他球員就可以因他而擔輕了防守負擔,

相反地就是他們各人於轉攻為守時的警覺性和績極性的不足才會讓對方的每個攻勢造成了致命攻擊,

現今大流行的高位反逼搶 (Gegenpressing) 於蘭歷克(Ralf Rangnick)執教時已經鼓吹球隊使用,

但是竟然最後得到是球員們認為這個踢法令到他們太為辛苦而放棄,

而於上一仗落敗給賓福特時, 全隊比對方少跑了達超過十公里時,

成王敗寇, 又成為了一個失敗的例子,

球隊的防手並不是單靠一己之力就能鞏固球場的每個位置,

整隊一同設計一套最為有效的防守戰術並合眾人之力去實踐才是團體足球的精粹,

卡斯美路只是用來讓球隊延長解決問題的期限,

若然球隊只因其後一兩場迴光返照的賽果就不思進取,

歐聯資格亦隨時成為了紅魔的絕響。

卡斯美路你可以說是經已踏入三十之齡,

但於筆者眼中就正是他最為成熟的時候,

早年的他活力十足, 但亦有不時魯莽犯規頻頻,

經過多年的啄磨後這位巴西防中現在於場上再不像是一頭野馬,

更懂冷靜地處理好每一個細節,

由於更懂得放眼未來, 有更長遠目光的皇家馬德里早已經預先購入潛力新星,

同為防守中場的卡馬雲加(Eduardo Camavinga),

今次的動作讓兩家都得到他們想得到的,

卡斯美路的加盟能否如當年雲佩斯般轉投般帶來超出預期的驚喜,

取決的人不是他, 他是一個功能性球員底下,

整隊能否因他的加入形成化學作用,

再而球隊痛定思痛, 踢出求變積極的足球,

才會是今季曼聯的唯一出路。

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